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Lunes, 17 Febrero 2014 15:21

Voto en blanco: ¿Revolucionario?

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VB2Las campañas políticas de este año, tanto a la Presidencia como al Congreso de la República, han tenido un nuevo ingrediente que pasaba desapercibido en elecciones anteriores, el voto en blanco. En efecto, un grupo de ciudadanos, liderados entre otros por el escritor y guionista Gustavo Bolívar, han impulsado la campaña por el voto en blanco. Cansados de la corrupción y la politiquería que impera en Colombia, y de que sean siempre "los mismos con las mismas", buscan sumarse al movimiento mundial de indignados a través del triunfo del voto en blanco. Sin duda sus intenciones son loables, y expresar su inconformismo a través de este instrumento que brinda la democracia y no mediante la resignada abstención es positivo. Imagino que muchos de los promotores del voto en blanco se han inspirado en la magnífica novela de José Saramago, "Ensayo sobre la lucidez", en donde la peste blanca que dejó ciega a toda una ciudad en "Ensayo sobre la ceguera", se traslada a las urnas para dejar como ganador al voto en blanco, en medio del desconcierto de las autoridades públicas que ven tambalear el sistema político. Sin embargo, mucho va de la epopeya saramaguiana a la legislación colombiana.

En efecto, antes de apoyar el voto en blanco es necesario tener claras sus consecuencias y alcances jurídicos. El parágrafo 1º del artículo 258 de la Constitución Política establece:

"Deberá repetirse por una sola vez la votación para elegir miembros de una Corporación Pública, Gobernador, Alcalde o la primera vuelta en las elecciones presidenciales, cuando del total de votos válidos, los votos en blanco constituyan la mayoría. Tratándose de elecciones unipersonales no podrán presentarse los mismos candidatos, mientras en las de Corporaciones Públicas no se podrán presentar a las nuevas elecciones las listas que no hayan alcanzado el umbral".

La primera conclusión que se extrae de la norma es que resulta necesario que el voto en blanco obtenga la mayoría de los votos en una elección, esto es, la mitad más uno de los votos. Por ejemplo, si el total de votos válidos en una elección fue de 10'000.000, el voto en blanco, para que produzca alguna consecuencia electoral, debe obtener, por lo menos, 5'000.001 votos.

Ahora bien, la consecuencia de la victoria del voto en blanco, es decir, de la obtención de la mitad más uno de los votos válidos, es la repetición, por una sola vez, de los comicios. Esto significa que el voto en blanco sólo tiene efectos jurídicos en una primera elección, pues en caso de que se tenga que repetir la misma por efecto del triunfo del voto en blanco, no tiene ninguna consecuencia si de nuevo gana éste, incluso si suma la mitad más uno de los votos válidos, pues en este caso resultará elegido el o los aspirantes con mayor votación, según se trate de una elección unipersonal (Alcalde Municipal, Gobernador Departamental, Presidente de la República) o una de Corporaciones Públicas (Congreso de la República, Asamblea Departamental Concejo Municipal), así hayan obtenido menos votos que el voto en blanco.

Por último, de la lectura de la norma se concluye que, unas son las consecuencias que tiene la repetición de elecciones unipersonales como efecto de que resultara ganador el voto en blanco, y otras las que tiene cuando triunfe en unas elecciones de Corporaciones Públicas, pues en el primer caso el artículo constitucional dispone que para la segunda votación no pueden presentarse los mismos candidatos que se presentaron en la primera, mientras que en las de Corporaciones Públicas "no se podrán presentar a las nuevas elecciones las listas que no hayan alcanzado el umbral", pero no señala que la consecuencia sea la imposibilidad de que se presenten los mismos candidatos de la primera elección, solo que para la segunda elección se presentan únicamente los candidatos de los partidos que hayan alcanzado el umbral electoral, que fue fijado por el Acto Legislativo 01 de 2009 en el 3% de los votos válidos.

Por ejemplo, en las elecciones a la Alcaldía de Bello en el año 2011, esto es, elecciones unipersonales, resultó ganador el voto en blanco, el cual venció al único candidato que se presentó y que era apoyado por el grupo de los Suarez Mira, por lo que se tuvo que repetir la votación con nuevos candidatos, en la cual, a pesar de todo, resultó vencedor el nuevo candidato de los Suarez Mira. Por el contrario, en una hipotética victoria del voto en blanco en las próximas elecciones de Congreso, tendrían que repetirse las mismas solamente con las listas de los partidos que hayan alcanzado el umbral electoral, y es fácil adivinar quienes van a alcanzar sin problemas este techo, los partidos con maquinaria: el Liberal, el Conservador, la U y el Centro Democrático, quienes además no tendrían que cambiar sus candidatos, es decir, ni Serpa, Gerlein, Roy o Uribe van a quedar por fuera del Congreso. Los únicos damnificados serían los partidos y movimientos que tienen más voto de opinión que maquinaria, pues el voto en blanco, que es un voto de opinión que rechaza la maquinaria política, no acompañaría a los candidatos de estos partidos o movimientos. Además, este hipotético escenario en el que resultara vencedor el voto en blanco en unas elecciones legislativas es prácticamente imposible, pues con los más de dos mil candidatos es muy difícil que el voto en blanco alcance más del 50% de los votos válidos.

Así pues, si bien es cierto que en elecciones unipersonales el voto en blanco puede tener algún efecto y utilidad, no parece que sucediera lo mismo en elecciones de Corporaciones Públicas. Por lo tanto, el inconformismo y poca credibilidad que suscita el Congreso de la República no puede convertirse en un rechazo a esta institución, esencial en cualquier democracia y de la cual sería absurdo tratar de prescindir porque muchos de sus integrantes sean pícaros o delincuentes, y el hecho de que muchos de ellos no merezcan estar en el Congreso con sueldos millonarios no significa que algunos pocos congresistas cumplan a cabalidad su labor a través de serios debates parlamentarios o interesantes proyectos de ley, ni que nuevos aspirantes tengan las cualidades necesarias para ejercer dignamente su función como Senador o Representante a la Cámara, es cuestión de indagar entre los miles de candidatos cuáles merecen repetir una curul u ocupar una nueva, pues estoy seguro que por lo menos habrá diez candidatos por los que valdría la pena votar.

Lo sensato entonces para las próximas elecciones legislativas sería apoyar a estos pocos candidatos que dignificarían el Congreso de la República y ayudarían a fortalecer nuestra precaria democracia, y no ayudar indirectamente con el voto en blanco a los candidatos que pretendemos desterrar de la política, pues así solo estaríamos contribuyendo a hundir aún más una de las instituciones vitales de un Estado democrático, y que por ende debería tener los más capacitados y probos funcionarios.

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